大人が飼うペットとして昆虫という� �は、犬猫などに比べてちょっと印象� ��薄い。それもカブトムシ、クワガタ ならまだしも、あの小さな「ありん� �」。どんなところに魅力があるんだ� ��う。

「アリの観察で最も魅力的な部分は� �昆虫でありながら、人間のように社� ��生活を営むところにあると思います 。他の多くの昆虫は生まれた直後か� �1匹で生きていくことが多いですが、 働きアリたちは危険な地上に出て巣� �中の女王アリや幼虫たちの食料を集� ��ます。自分の身を危険にさらして、 家族の繁栄のために働くというのは� �虫の中では珍しい行動です。このよ� ��な行動を自宅の机で観察していると 、本当に癒やされます」

そう教えてくれたのはアリの通販専� �店「ANTROOM」の島田拓氏。ハチも似た ような部分はあるが、飼うとなると� �んで逃げたり刺されたりで大変そう� ��そう考えると確かにアリはお手軽か も。

「また室内飼育をすると野外では見� �ことができない、本来地中で行われ� ��いる行動を観察することができます 。巣の中では、子育て部屋、エサ場� �ゴミ捨て場などの部屋の使い分けが� ��われています。こんなに小さな虫が 、部屋を使い分けるというのは本当� �面白く、時間も忘れて観察をしてし� ��います」


他の昆虫と比べて寿命が長いため、� �期間飼育が楽しめるのもアリの魅力� ��とか。女王アリは平均10~20年もの� �命があり、最高30年という飼育記録� �あるのだと、島田氏は教えてくれた� ��

それではどんな種類のものが、飼育� �るうえで人気を集めているんだろう� ��

「日本のアリ飼育者に人気があるの� �クロオオアリとムネアカオオアリで� ��。どちらも日本最大級のアリで、女 王アリは18mm、働きアリも8~12mm と大型。見応えがあります。日本全� �に生息するアリなので、日本の気候� ��も合っています。どちらも女王アリ 1匹と働きアリ5~10匹で4000円程度が相 場です」

また島田氏は、アリの興味深いこん� �能力を教えてくれた。

「アリたちは声は出しませんが、動� �、フェロモンなどを組み合わせてコ� ��ュニケーションを取っています。例 えば、巣の外で一匹では運べない大� �なエサを見つけると、腹部にある胃� ��とは別の“そのう”という袋にエサ を貯めて巣に戻ります。このとき、� �部から道しるべにフェロモンを付け� ��がら巣に戻るのです。そして巣に帰 ってきた働きアリは、仲間たちに“� �のう”に貯めたエサを口移しで分け� ��えます。それも、できるだけ多くの 仲間に少量ずつ吐き戻します。する� �、エサの存在を知った仲間たちは、� ��しるべのフェロモンをたどりながら エサの場所まで行くのです」

飼育していると見かけることもある� �ろう、アリの特殊なコミュニケーシ� ��ン。自宅でぼんやり眺めていると、 社会生活を楽しく送るヒントが発見� �きるかも!?

http://zasshi.news.yahoo.co.jp/article?a=20110827-00000001-rnijugo-ent